Turniej NCAA March Madness już się rozpoczął! Zapowiada się kilkanaście intensywnych dni, a każdą akcję Marcowego Szaleństwa obejrzycie w ESPN Player. Kto jest faworytem do wygrania mistrzostwa? Baylor? Illinois? A może niepokonana do tej pory Gonzaga? Jak tę rywalizację widzą eksperci?

  • Analitycy ESPN – Dick Vitale i Jay Bilas – wskazali swoich faworytów do wygrania mistrzostwa NCAA jeszcze przed startem March Madness;
  • Spostrzeżenia od trenera i zawodników Gonzagi w trakcie przygotowań do turnieju;
  • Nie przegap żadnej akcji pomiędzy 18 marca a 6 kwietnia. Nastrój się na największe emocje w usłudze ESPN Player, używając tego linku: https://bit.ly/ESPNProbasket.

Selection Sunday dała nam interesującą dyskusję pomiędzy analitykami ESPN na temat tego, kto jest głównym kandydatem do wygrania całego turnieju NCAA March Madness. Seth Greenberg i LaPhonso Ellis upatrują faworyta w ekipę Baylor. Z kolei Dick Vitale i Jay Bilas zauważyli, że to Gonzaga jest w najlepszej pozycji do triumfu.

Dick Vitale: – Wydaje mi się, że Zags mają duże szanse. Bardzo mi się podobają… Powiem to oficjalnie. Wydaje mi się, że zrobią to, co Bobby Knight w 1976. Wygrają wszystkie 32 spotkania. Wygrają cały ten turniej

Jay Bilas: – Nie jestem pewny, czy jest to najsilniejszy skład, jaki kiedykolwiek miał Mark Few. Zespół, który w 2017 roku awansował do finału i zmierzył się z Karoliną Północną, był lepszy fizycznie. Jest to jednak najlepsza ofensywnie drużyna. Grają pięknie w ataku. Nie ma drugiego zespołu, który mógłby pochwalić się lepszą trójką niż Suggs, Kispert i Timme.

Bardzo podoba mi się ich losowanie [Gonzagi]. To pierwszy turniej od 1976 roku, w którym nie ma ani Duke ani Kentucky. W tamtym roku Indiana zanotowała w całym sezonie bilans 32:0 i teraz ich wyczyn mogą powtórzyć zawodnicy Gonzagi. Indiana jako ostatnia przeszła sezon bez porażki. Ich losowanie jest świetne, nie mogli prosić o lepsze. Jeśli miałbym wskazać drużynę, która wylosowała najgorzej, to powiedziałbym, że będzie to Oklahoma State.

W rozmowie z mediami zawodnicy i trenerzy poszczególnych ekip podzielili się swoimi sposobami na dobre przygotowanie do turnieju. Najważniejsze rzeczy spisane poniżej:

Główny trener Gonzagi – Mark Few – na temat znaczenia tego sezonu:

Nie wiem czy jest znaczący i nie chcą umniejszać niczego grupie, którą było mi dane trenować czy tego jak bardzo chcę wygrywać, ale potrafię na to spojrzeć z perspektywy. Wszystko przez co przeszliśmy w tym sezonie, ta niesamowita seria, fakt, że 14 marca jesteśmy wciąż niepokonani, to coś szalonego. Szczególnie patrząc na nasz pre-season i samo to, że udało nam się przejść przez sezon regularny. Od samego początku, od 1 listopada naszym celem było pierwsze miejsce. Wydaje mi się, że to niezwykłe osiągnięcie. W związku z tym powiem to otwarcie – chcemy wygrać mistrzostwo. Muszę oddać chłopakom, że mają już doświadczenie w tym turnieju. Wiemy, że na każdy mecz musimy wyjść zmotywowani i zagrać bardzo, bardzo dobrze, wliczając w to również pierwsze spotkanie. Będziemy celebrować każde zwycięstwo krótko i od razu skupiać się na kolejnym zadaniu, krok po kroku, dzień po dniu. Na pewno ciekawym doświadczeniem jest życie w „bańce” i wszystko, co się z tym wiążę. Myślę, że to spore wyzwanie mentalne dla wszystkich tutaj zgromadzonych.

Obrońca Baylor – Jared Butler – o swoich przygotowaniach do turnieju NCAA:

Myślę, że gra w Konferencji Big 12 przygotowała nas bardzo dobrze [o turnieju NCAA]. To gra zawodników i niektóre faule nie będą gwizdane, jest tutaj wiele świetnych zespołów. To życie i śmierć, wygrana lub powrót do domy i jest to niezwykle ciekawy czas. Było wiele batalii o awans do turnieju, więc powinno być ciekawie.

Środkowy Iowa – Luka Garza – o przygotowaniach do post-season:

Wydaje mi się, że będzie to wyglądało podobnie do wszystkiego, co robiliśmy przez cały rok. Będziemy starali się grać tak, aby nie pokazywać swoich słabości. Przejdziemy naszą kwarantannę, obejrzymy indywidualnie filmy Grand Canyon, a następnie spotkamy się całym zespołem i będziemy kontynuować nasze przygotowania.

Garza na temat przeciwnika w pierwszej rundzie, Grand Canyon:

Kiedy tylko usłyszeliśmy ich nazwę, każdy zaczął przeglądać internet w poszukiwaniu ich statystyk. Oczywiście ich wygrana w sezonie regularnym i playoffach WAC (Western Athletic Conference) to ogromny sukces, praktycznie niemożliwy, więc musimy sobie zdawać sprawę, że gramy z bardzo dobrą ekipą. Pokonali Nevadę, świetną drużynę, pokazywali Arizona State, że potrafią grać. Wiemy, że to mocny skład i cieszymy się na taką okazję

Obrońca Illinois – Ayo Dosunmu – o najważniejszej rzeczy, któa sprawia, że Illinois jest gotowe do udziału w March Madness:

Najważniejszą rzeczą to nie przejmować się drabinką i zajmować swoje myśli tylko najbliższym przeciwnikiem, nieważne z kim zagramy później. Musimy skupić się na przeciwniku i nie brać niczego za pewnik. Rozumiemy, że tutaj każdy mecz decyduje o pozostaniu w turnieju. Wydaje mi się, że jeśli mamy takie nastawienie, to gramy na zdecydowanie wyższej intensywności.

March Madness wraca w tym sezonie po roku przerwy – w poprzednich rozgrywkach turniej został odwołany z powodu pandemii koronawirusa. Oglądaj Dosunmu i pozostałych w akcji w pierwszej rundzie. Młodzi zawodnicy będą chcieli zrobić jak najlepsze wrażenie – ich celem jest wybór w Drafcie w NBA.

Spotkania pierwszej rundy

DataHala, godzinaTVSpotkanie
19.03Farmers Coliseum, Indianapolis, 18:15TBS(16) Drexler vs. (1) Illinois
19.03Lucas Oil Stadium (Południe), Indianapolis, 20:30Tru TV(16) Hartford vs. (1) Baylor (1)
20.03Farmers Coliseum, Indianapolis, 23:25TBS(15) Grand Canyon vs. (2) Iowa
21.03Bankers Life Fieldhouse, Indianapolis, 2:20TBS(16) Norfolk State vs. (1) Gonzaga

Oglądaj wszystkie akcje March Madness pomiędzy 18 marca i 6 kwietnia dzięki ESPN Player, używając tego linku: https://bit.ly/ESPNProbasket

Dla nowych subskrybentów przygotowany jest specjalny, 7-dniowy, okres próbny!

Podsumowanie

  • ESPN Player będzie transmitował 67 spotkań turnieju NCAA March Madness, wliczając w to Final Four i Championship Game;
  • Włącz ESPN Player używając naszego linku, aby nie przegapić żadnej akcji od 18 marca do 6 kwietnia: https://bit.ly/ESPNProbasket
  • ESPN Player dostępny jest tylko w języku angielskim;
  • Wymagana jest akceptacja regulaminu i warunków ogólnych.