Legenda NBA i były zawodnik Chicago Bulls, Dennis Rodman, powiedział, że chce polecieć do Rosji, aby negocjować warunki uwolnienia koszykarki Brittney Griner. Gwiazda WNBA została kilka tygodni temu skazana na dziewięć lat kolonii karnej za posiadanie niewielkiej ilości olejku konopnego. USA i Rosja prowadzą rozmowy na temat ewentualnej wymiany skazanych. Nie jest jasne, dlaczego Rodman powiedział te słowa i jaką rolę miałby odgrywać w negocjacjach.

„Mam pozwolenie na podróż do Rosji, aby pomóc tej dziewczynie. Będę próbował polecieć w tym tygodniu” – powiedział Dennis Rodman w rozmowie z NBC News. Nie sprecyzował jednak, od kogo otrzymał to pozwolenie. Jeśli legenda Chicago Bulls uda się do Rosji, aby negocjować, w pewnym sensie, uwolnienie Brittney Griner, będzie to kolejny raz, gdy były koszykarz leci rozmawiać z głową państwa mającego na pieńku ze Stanami Zjednoczonymi.

W rozmowie z NBC News były zawodnik dodał, że „za dobrze zna Putina”. Rodman przez lata utrzymywał kontakt z przywódcą Korei Północnej, Kim Dzong Unem. Po podróży do Rosji w 2014 r. mówił też, że dyktator Władimir Putin jest „fajny”. W 2018 r. pojawił się w pobliżu Donalda Trumpa i Kima podczas ich spotkania w Singapurze. Koszykarz przypisywał sobie także uwolnienie z Korei Północnej Amerykanina Kennetha Bae’a. Uwolniony dziękował później Rodmanowi za to, że ten zwrócił uwagę opinii publicznej na jego osobę.

Griner została zatrzymana na lotnisku Moskwa-Szeremietiewo 17 lutego br. za posiadanie niewielkiej ilości oleju konopnego. Następnie sąd skazał ją na dziewięć lat więzienia. W trakcie procesu koszykarka przyznała się do zarzucanych jej czynów, ale to nie zmniejszyło wyroku. Nie brakuje opinii, że zatrzymanie i tak wysoki wyrok dla mistrzyni olimpijskiej ma charakter czysto polityczny.

Rosja i Stany Zjednoczone znajdują się w fazie zimnej wojny po tym, jak USA nałożył sankcję na państwo Putina za jej pełnoskalową inwazję na Ukrainę. USA, podobnie jak inne zachodnie państwa trwale dozbrajają ukraińskie wojsko. Zatrzymanie, a następnie skazanie Griner wytworzyły kolejne napięcia na linii Moskwa-Waszyngton. Bill Richardson, były ambasador USA przy ONZ, powiedział w rozmowie z The Associated Press, że pozytywnie ocenia szanse na wymianę rosyjskich i amerykańskich więźniów. W przestrzeni publicznej przewija się postać Wiktora Buta, rosyjskiego „handlarza śmiercią”, który miałby w zamian z Griner wrócić z USA do Rosji.

***

Czy widziałeś już najnowszy odcinek Podcastu PROBASKET Live? Michał Pacuda i Krzysztof Sendecki przez dwie godziny rozmawiali o bieżących wydarzeniach ze świata basketu. Nie zabrakło miejsca na dyskusję o nowym kontrakcie LeBrona Jamesa, sytuacji Kevina Duranta i konflikcie reprezentacji Polski, która wkrótce ma powalczyć na EuroBaskecie. Zapraszamy!