Czterokrotny mistrz NBA, w tym trzykrotny z Lakers, Shaquille O’Neal zostanie uhonorowany przez klub z Los Angeles. W sezonie 2016/17 przed halą stanie jego statua.

Shaq zapisał się w historii tego miejsca, jest odpowiedzialny nie tylko za powstanie Staples Center, ale uczynienie z obiektu jednej z najbardziej znanych i rozpoznawalnych aren na świecie. Zasłużył na to wyróżnienie – mówiła prezydent klubu Jeanie Buss.

Tak wyglądać będzie pomnik, który stanie przed Staples Center w połowie sezonu 2016/17.

Koszykarz, który jest na liście nominowanych do wyboru do galerii Sław NBA niejednokrotnie powtarzał, że jeśli dostąpi tego zaszczytu, to chciałby wejść tam jako zawodnik Lakers. Teraz możemy już powiedzieć, że do Hall of Fame trafi właśnie jako koszykarz z Miasta Aniołów.

Shaquille O’Neal na parkiecie spędził 19 lat i osiągnął niemal wszystko. W 1994 roku zdobył mistrzostwo świata, a dwa lata później mistrzostwo olimpijskie. Czterokrotnie też triumfował w lidze NBA w latach 2000, 2001, 2002, 2006. O’Neal (216 cm wzrostu) pojawił się w NBA w 1992 – z 1. numerem w drafcie wybrali go Orlando Magic.

43-letni O’Neal jest obecnie komentatorem meczów NBA i współwłaścicielem klubu  z najlepszej ligi świata – Sacramento Kings. Shaq pracuje również jako policjant w miejscowości Doral na Florydzie, a zajęcie to wykonuje charytatywnie z własnej kieszeni pokrywając koszty ubezpieczenia.