Mateusz Ponitka zajął szóste miejsce w plebiscycie Przeglądu Sportowego Onet i Polsatu na najlepszego sportowca Polski ubiegłego roku. Przed reprezentantem Polski znalazły się tylko największe nazwiska w kraju. W tym roku triumfowała tenisistka Iga Świątek, na drugim miejscu znalazł się żużlowiec Bartosz Zmarzlik, a podium uzupełnił piłkarz Robert Lewandowski.

Mateusz Ponitka nie mógł być obecny na gali w Warszawie ze względu na obowiązki klubowe – jego Panathinaikos Ateny grał w sobotę mecz ligowy przeciwko Peristeri BC. Ekipa Polaka wygrała 72:71, a Ponitka zanotował pięć punktów, siedem zbiórek i trzy asysty. Nagrodę w imieniu zawodnika odebrał prezes Polskiego Związku Koszykówki, Radosław Piesiewicz. Mimo nieobecności na gali Ponitka nagrał specjalny film, w którym podziękował za okazane wsparcie.

– Dziękuję kibicom za wszystkie oddane głosy. Samo znalezienie się w gronie kandydatów w plebiscycie na Najlepszego Sportowca Polski jest ogromnym wyróżnieniem. W poprzednim roku jako reprezentacja osiągnęliśmy wielki sukces. Wspólnie chcemy nadal budować pozycję polskiej koszykówki na świecie. Przed nami kolejne plany i marzenia do spełnienia – powiedział Ponitka.

Dla Ponitki był to rok pełen zawirowań, głównie ze względów klubowych – w momencie wybuchu wojny w Ukrainie reprezentant Polski był zawodnikiem rosyjskiego Zenitu Sankt Petersburg. Ogromna fala krytyki wylała się na niego, gdy kilka tygodni po rosyjskiej napaści wrócił do kluby, by rozegrać mecz w ramach ligi VTB przeciwko CSKA Moskwa. Ostatecznie Polak rozwiązał kontrakt niedługo później i na specjalnej konferencji prasowej wyjaśnił trudności prawne przy rozwiązywaniu umowy.

Kolejne miesiące były już jednak dla Ponitki niezwykle udane – najpierw bardzo udane mistrzostwa Europy, podczas których poprowadził naszą kadrę do historycznego sukcesu, jakim był półfinał tej imprezy. Kibicom w pamięci zostanie mecz ćwierćfinałowy przeciwko Luce Donciciowi i reprezentacji Słowenii, w którym Ponitka zanotował trzecie w historii EuroBasketu triple-double (26 punktów, 16 zbiórek i 10 asyst). Świetna postawa na w rozgrywkach międzynarodowych zaowocowała transferem z włoskiego Pallacanestro Reggiana do występującego w Eurolidze Panathinaikosu.

Jest liderem reprezentacji Polski, bez niego nie byłoby czwartego miejsca na ostatnim EuroBaskecie, czy też ósmego na mistrzostwach świata w Chinach. To zawodnik obdarzony wybitnym talentem, jest niezwykle skupiony na koszykówce. Kibice uwielbiają go za walkę i serce zostawione na parkiecie. Jestem przekonany, że w przyszłości kadra z Ponitką w składzie powalczy o najwyższe cele, także na mistrzostwach Europy, które w 2025 odbędą się w naszym kraju – zaznaczył Piesiewicz.

Najlepsza 10 plebiscytu

1. Iga Świątek (tenis)

2. Bartosz Zmarzlik (żużel)

3. Robert Lewandowski (piłka nożna)

4. Kamil Semeniuk (siatkówka)

5. Dawid Kubacki (skoki narciarskie)

6. Mateusz Ponitka (koszykówka)

7. Adrian Meronk (golf)

8. Katarzyna Wasick (pływanie)

9. Paweł Fajdek (lekkoatletyka)

10. Fabian Barański, Mirosław Ziętarski, Mateusz Biskup, Dominik Czaja (wioślarstwo)