Już za chwileczkę, już za momencik. Od play-offów dzielą nas zaledwie niecałe 24 godziny. Czas więc przyjrzeć się zestawieniu par konferencji zachodniej. Wszyscy stawiają na dość łatwą przeprawę Golden State Warriors. Kto jednak poza nimi zgłosi akces do walki o mistrzostwo?

Wszystkie informacje na temat NBA PLAYOFFS 2019 znajdziecie pod specjalnym tagiem.

Golden State Warriors (1) – Los Angeles Clippers (8)

Na Zachodzie skład play-offów był znany już od dłuższego czasu. Kwestią sporną pozostało tylko rozstawienie. Każdy przede wszystkim chciał uniknąć starcia już w pierwszej rundzie z mistrzami NBA. Jeszcze niecałe dwa tygodnie temu nie było wiadomo, czy GSW skończy pierwsze w tabeli, czy drugie. Gdy już było pewne, że Stephen Curry i spółka będą pierwsi po sezonie zasadniczym, zaczęła się walka o miejsca 5-7. Ostatecznie po słabej końcówce (3 porażki i wygrana po dogrywce w 4 ostatnich meczach) to najlepszy zespół z Los Angeles uplasował się na ósmej lokacie.

Trudno spodziewać się innego rezultatu niż zwycięstwo Wojowników. W czterech meczach w tym sezonie pokonali oni Clippers trzykrotnie, a tylko na początku sezonu przegrali po dogrywce. Wydaje się, że największym przeciwnikiem GSW mogą być oni sami. Nie brakowało w tym roku sporów, kłótni i złej krwi między zawodnikami Golden State. Na przeciw nich stanie prawdopodobnie najbardziej drużynowo grająca ekipa w lidze.

Mimo wszystko, brak gwiazd, które mogą wziąć ciężar zdobywania punktów na siebie w końcówkach nie daje Clippers większych szans. GSW jest doświadczoną ekipą i wydaje się, że niemal od początku sezonu mistrzowie czekali tylko na fazę play-off.

Denver Nuggets (2) – San Antonio Spurs (7)

Jeśli ktoś ma sprawić niespodziankę, to kto inny, jak nie Gregg Popovich? Doświadczony szkoleniowiec ma być może najsłabszą ekipę odkąd prowadzi San Antonio Spurs. Po erze Tima Duncana, Manu Ginobliego i Tony’ego Parkera nie zostało już nic. Teraz drużynę mają ciągnąć LaMarcus Aldridge i DeMar DeRozan.

Na przeciwko nich stanie prawdopodobnie najbardziej zbilansowana drużyna w lidze. Nuggets mają na każdej pozycji co najmniej solidnych zawodników i niewiele słabych punktów. Nawet mają gwiazdę, która według wstępnych wyników skończy w pierwszej piątce wyścigu MVP – Nikolę Jokicia. Czego więc im brakuje? Doświadczenia. Nuggets nie byli w play-offach od 2013 roku.

X-faktorem w tej serii może być Jamal Murray. Statystyki pokazują, że Denver zwykle wygrywa, kiedy Kanadyjczyk zdobywa powyżej 20 punktów. Jokić może być największą gwiazdą, ale nie jest to typ zawodnika, który gwarantuje zdobycze punktowe po 25 na noc. Murray natomiast jest w stanie tego dokonać. W sezonie zasadniczym w czterech meczach było 2:2, a za każdym razem wygrywał gospodarz. Atut własnego parkietu stoi więc po stronie Nuggets. Czy to wystarczy do pokonania Spurs?

Portland Trail Balzers (3) – Oklahoma City Thunder (6)

Wydaje się, że z ostatecznego rozstrzygnięcia są zadowolone co najmniej cztery drużyny. Denver chcieli, by to Blazers byli na trzecim miejscu, by uniknąć w drugiej rundzie Rockets. Rakiety na pewno są zadowolone, że unikną Thunder i vice versa. Natomiast Blazers woleli trzecie miejsce, które pozwala uniknąć w drugiej rundzie GSW.

Kto więc wygra w tej parze? W sezonie Thunder pokonali Blazers czterokrotnie (raz po dogrywce). Również to oni mieli minimalnie lepszą końcówkę: 5 zwycięstw w 5 meczach vs 4 wygrane w 5 meczach Portland. Trail Blazers mają też kłopot z kontuzjami. W ekipie z Oregonu zabraknie Jusufa Nurkicia, a nie wiadomo też, kiedy i w jakiej formie wróci C.J. McCollum. Cała gra będzie się znów opierać na Damianie Lillardzie.

Inaczej wygląda to w Oklahomie. Po słabym marcu, kwiecień był dla nich znacznie lepszy, a wygląda też na to, że Paul George wraca do swojej najlepszej dyspozycji. W połączeniu z Russellem Westbrookiem, który ma wiele do udowodnienia, to właśnie OKC powinno być faworytem.

Houston Rockets (4) – Utah Jazz (5)

Rockets do końca sezonu regularnego pozostawali w walce o drugie miejsce, a skończyli na czwartym. Oznacza to tyle, że już w drugiej rundzie będzie czekać na nich Golden State. Najpierw jednak trzeba pokonać Utah Jazz. A to zadanie wcale nie musi być proste.

Choć Rockets wygrali dwa ostatnie spotkania z Jazz, to wcześniejsze dwa razy triumfowała ekipa z Salt Lake City. Donovan Mitchell, Rudy Gobert i ekipa spróbują kolejny rok z rzędu postraszyć teoretycznych faworytów.

Na przeciwko nich stanie James Harden, za którym historyczny sezon. Nie ma aktualnie w lidze zawodnika, który mógłby się równać z obrońcą Rockets, jeśli chodzi o zdobywanie punktów. Problem z Hardenem jest ten sam, co rok: ciągle niczego wielkiego nie osiągnął w play-offach. Choć przed rokiem jego drużyna zmusiła GSW do rozegrania 7 meczów, ekipa z Houston powinna tamtą rywalizację wygrać. Czy i w tym roku Harden znów rozczaruje w drugim etapie sezonu? Utah ma obronę, która jest w stanie zatrzymać każdego. Czas więc udowodnić, że Harden w play-offach to ciągle ten sam Harden co w sezonie zasadniczym.

 

NBA: Typujemy, głosujemy i sprawdzamy! Kto wygra w pierwszej rundzie NBA playoffs 2019?