Kanada to kraj, w którym głównym sportem narodowym jest hokej na lodzie. Ponadto mieszkańcy kraju „Klonowego Liścia” uwielbiają lacrosse’a, piłkę nożną, baseball i krykiet. Mimo, iż w 1994 roku dwie kanadyjskie drużyny: Toronto Raptors i Vancouver Grizzlies dołączyły do ligi NBA, koszykówka nie przypadła do gustu Kanadyjczykom. Dyscyplina ta w rankingu najbardziej popularnych sportów w Kanadzie zajmuje dopiero 8. miejsce. Choć pozornie w kraju tym koszykówka nie budzi aż tak wielkiego zainteresowania, Kanada wydała na świat kilku świetnych zawodników, którzy czarowali lub wciąż czarują swoją grą na parkietach najlepszej ligi świata. Dodatkowo, widzimy coraz większy napływ młodych talentów z Kanady, którzy zaznaczają bardzo mocno swoją obecność. Oddajmy zatem cześć temu przepięknemu krajowi i przedstawmy najbardziej zasłużonych kanadyjskich koszykarzy.


  • Steve Nash

Steve Nash to jeden z najbardziej znanych kanadyjskich koszykarzy, którzy dostali się do NBA. Chociaż pochodzi z RPA, Nash w młodym wieku przeprowadził się do Reginy, zaczął reprezentować kanadyjską koszykówkę. Uważany jest za jednego z najlepszych rozgrywających w historii NBA. Charakteryzował się ciężką pracą, przeogromną inteligencją koszykarską i szybkością gry. Zdobywał dwukrotnie tytuł MVP ligi w latach 2005 i 2006, ośmiokrotnie występował w Meczu Gwiazd, siedem razy został wybrany do All-NBA Team. Podczas 18-letniej kariery w NBA osiągnął świetne statystyki, które obejmują  8,5 asyst i średnio 14,3 punktu na mecz. Steve Nash występował w renomowanych klubach: Phoenix Suns, Dallas Mavericks i Los Angeles Lakers. Absolutna legenda NBA. Obecnie główny trener Brooklyn Nets, z którym ma nadzieję zdobyć to, czego nie udało mu się osiągnąć jako zawodnikowi, czyli mistrzostwo NBA.

  • Rick Fox

Rick Fox jest obecnie jedną z zapomnianych gwiazd ligi NBA. Jednak w czasach gry był bardzo cenionym zawodnikiem, najlepsze drużyny chętnie widziały go w swoich szeregach. Fox był członkiem Los Angeles Lakers, który na początku XXI wieku, trzy razy z rzędu  zdobywał tytuł mistrzowski  NBA. Chociaż był ważnym zawodnikiem Lakers, jego najlepsze sezony pod względem statystycznym miały miejsce w Boston Celtics. Średnia punktowa, z całej kariery Foxa w NBA wynosi 9,6 punktu na mecz, lecz to gra w defensywie była znakiem firmowym tego zawodnika, niejednokrotnie więcej warta niż zdobywane punkty. Po zakończeniu kariery Rick Fox postanowił zaangażować mocniej  w działalność aktorską, występował w wielu filmach i serialach. Dodatkowo jest założycielem zespołu e-sportowego Echo Fox.

  • Bill Wennington

Można szydzić z tego, że Bill Wennington jest wymieniony jako jeden z najlepszych kanadyjskich graczy NBA wszechczasów, ale patrząc tylko na jego CV, środkowy mierzący 213 centymetrów, w aż 720 meczach NBA, uzbierał średnią 4,6 punktu na mecz. Zdobył trzy tytuły NBA z Chicago Bulls, odgrywajac ważną rolę w ich zdobyciu. Imponujące jest to, że zanim dołączył do Bulls, kariera Wenningtona w NBA, praktycznie dobiegła końca. Po 6 latach gry w najlepszej lidze świata w barwach Mavericks i Kings, został zmuszony do szukania klubu w Europie. Przez dwa sezony grał we Włoszech, dla Virtusu Bolonia. Mimo to, dzięki dobrzej grze, dostał drugą szansę od Bulls i trenera Jacksona. Po zakończeniu kariery zawodniczej Wennington został komentatorem radiowym.

  • Jamaal Magloire

Mimo, że Jamaal Magloire jest często umieszczany na listach najgorszych wyborów zawodników do Meczu Gwiazd NBA, Big Cat jest jednym z zaledwie dwóch Kanadyjczyków, którzy kiedykolwiek zostali zaproszeni do udziału w tym wydarzeniu i nie wolno o tym zapominać. Kariera Magloire osiągnęła szczyt w trakcie sezonu 2003/04. W tamtej kampanii dla New Orleans Hornets zdobywał średnio 13,6 punktu i 10,3 zbiórki na mecz. Środkowy mierzący 211 centymetrów, rozegrał w NBA, aż 12 sezonów, dla takich zespołów jak: Charlotte/New Orleans Hornets, Milwaukee Bucks, Portland Trail Blazers, New Jersey Nets, Dallas Mavericks  czy Miami Heat. Skończył grać w barwach drużyny ze swojego rodzinnego miasta czyli Toronto Raptors. Po zakończeniu kariery dalej jest związany z tą drużyną,  Magloire jest obecnie konsultantem ds. rozwoju i ambasadorem.

  • Tristan Thompson

Jego kariera jeszcze się nie skończyła, ale Thompson zrobił już wystarczająco dużo, aby znaleźć się wśród najlepszych kanadyjskich graczy wszechczasów. Uczciwie mówiąc, Tristan wybrał dość sprytną drogę do osiągnięcia celu jakim było NBA. Poszedł do szkoły podstawowej w USA, aby zyskać większą widoczność wśród skautów. Plan ten zadziałał, ponieważ, jeszcze zanim został wybrany jako czwarty pick draftu w 2011 roku, uczestniczył w  meczach McDonald’s All-American i Big 12 Freshman of the Year w Teksasie. Chociaż Thompson nigdy nie stał się gwiazdą, regularnie występował w pierwszej piątce Cleveland przez całą swoją karierę. Uczestniczył we wszystkich 82 spotkaniach i był drugim w kolejności zbierającym drużyny, gdy Cavaliers zdobyli mistrzostwo NBA w sezonie 2015-16.  Przed startem tego sezonu przeniósł się do Bostonu. Po kilku ostatnich, kiepskich sezonach w barwach Cavs, przenosiny do Bostonu mają sprawić, iż ponownie będzie mógł się bić o wyższe cele.

Tendencja napływu do NBA młodych talentów z Kanady jaką obserwujemy od kilku lat pokazuje, że na tej liście może znaleźć się jeszcze wielu innych zawodników. Obecnie w NBA występuje siedemnastu zawodników z kanadyjskim paszportem. Takie nazwiska jak Murray, Wiggins, Gilgeous-Alexander mają absolutny potencjał by w przyszłości dorównać, chociażby Nashowi. Pod względem umiejętności już zasługują by wymieniać ich w gronie najlepszych, aczkolwiek, jeszcze zbyt mało osiągnięć, zbyt krótki staż, by móc spokojnie umieścić ich na tej liście. Ale śledźmy NBA uważnie, bo prognozy dla Kanadyjczyków są bardzo obiecujące. Kolejny naciąg młodych gniewnych już jest w lidze NCAA. Miejmy nadzieję, że wśród nich odkryjemy kolejne gwiazdy, które będą popularyzować koszykówkę w Kanadzie, ponieważ 8. miejsce jakie zajmuje koszykówka, pod względem popularności wśród sportów, nijak nie pasuje do kraju, który posiada swoją drużynę w najlepszej lidze świata.

Autor: Maciej Rataj






2 KOMENTARZE

ZOSTAW ODPOWIEDŹ

Please enter your comment!
Please enter your name here