Ciekawe informacje na temat możliwego powiększenia ligi dostarczył Michael Grange ze Sportsnet Central. Temat zrodził się w trakcie rozmowy na temat przyszłości Masai Ujiri’ego w Toronto Raptors. Według doniesień Grange’a Ujiri znajduje się w kręgu osób zainteresowanych powiększeniem ligi o kolejne dwa kluby. Plotki niosą, że obecny prezydent Toronto Raptors ma wejść w skład grupy właścicielskiej. Czy temat dotyczy zespołu z Seattle? Wiele wskazuje na to, że właśnie tak.

Dziennikarz Sportsnet Central ujawnia, że Ujiri jest blisko związany ze współwłaścicielem Oakview Group Timem Leiweke (w 2013 roku werbował go Raptors), którego brat Tod jest w gronie udziałowców hokejowego zespołu Seattle Kraken. Przypomnijmy, że nowo powstały zespół Kraken w sezonie 2021/22 zadebiutuje w lidze NHL jako 32-drużyna.

Wygląda zatem na to, że w przypadku powiększenia ligi o kolejne dwa zespoły, miasto Seattle powrotu do NBA może być niemal pewne. Kampania na rzecz reaktywacji SuperSonics zaczyna rosnąć na sile.

„Uważa się powszechnie, że w najbliższych latach liga zostanie powiększona o kolejne drużyny. Straty wywołane pandemią przyspieszyły prace nad tym projektem” – uważa Grange.

Ostatnie powiększenie ligi miało miejsce w 2004 roku. Od tamtej pory liga liczy 30 drużyn. Teraz, gdy problemy z halą, które doprowadziły do przeniesienia SuperSonics do Oklahoma City w 2008 roku, zostały rozwiązane, powrót do Seattle w ramach tego procesu jest już prawie pewny (Las Vegas drugim prawdopodobnym miastem).

Seattle straciło swój ukochany zespół SuperSonics w 2008 roku, kiedy CEO Starbucksa Howard Schultz sprzedał drużynę Clayowi Bennettowi. Milioner z Oklahony początkowo deklarował chęć utrzymania drużyny w dotychczasowej lokalizacji, jednak jak się finalnie okazało, 41-letni klub został przeniesiona do Oklahoma City, a tam zmienił nazwę na Oklahoma City Thunder.

Rezygnacja Schultza spowodowana była faktem, iż władze miasta nie chciały sfinansować budowy nowej hali. Sytuacja uległa całkowitej zmianie, gdy dawna KeyArena została odnowiona i pod nową nazwą Climate Pledge Arena, otrzymała drugie życie. Gospodarzami obiektu będą drużyny Seattle Kraken (NHL), Seattle Storm (WNBA) oraz uniwersytecka drużyna Redhawks.

Nazwisko Ujiri nie jest jedyne, które w ostatnim czasie przewija się w kontekście ewentualnej grupy założycielskiej. Chęć zaangażowania zgłaszał już wraz z żoną Ciarą Russell Wilson Quarterback Seattle Seahawks. Zawodnik ligi NFL jest już udziałowcem piłkarskiej drużyny Seattle Sounders (MLS).

Chociaż ekspansja ligi jest nieunikniona, dokładnego harmonogramu i planu ekspansji wciąż nie zdefiniowano. W sercach fanów koszykówki w Seattle nadzieja została jednak wlana, a pozytywna finalizacja reaktywacji SuperSonics staje się coraz bardziej realna.